Los Blazers aprovechan el bajón de Denver y empatan la serie

NBA

El escolta CJ McCollum aportó 20 puntos, seis rebotes y seis y encabezó el ataque de los Blazers de Portland que vencieron a domicilio por 90-97 a los Nuggets de Denver, en el segundo partido de la eliminatoria de las semifinales de la Conferencia Oeste que empatan a 1-1 la serie y se quedan con la ventaja de campo.

El tercer partido de la serie al mejor de siete se jugará el próximo viernes en el Moda Center de Portland. Junto a McCollum, quien anotó tres triples y siempre las canastas decisivas, el pívot turco suizo Enes Kanter y el escolta reserva Rodney Hood encestaron 15 tantos cada uno.

Mientras que el base Damian Lillard, el líder del ataque de los Trail Blazers, no tuvo su mejor inspiración encestadora y acabó con apenas 14 puntos tras fallar 12 de 17 tiros de campo, incluidos seis de siete desde fuera del perímetro. El ala-pívot Al-Farouq Aminu se convirtió en el mejor de los Trail Blazers en el juego interior al conseguir un doble-doble de 11 puntos y 10 rebotes, que ayudó a su equipo a concluir el partido con un 42 por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 35 de los Nuggets, que fallaron 23 de 29 intentos de triples.

Nefasto partido de los Nuggets


Pero si los Trail Blazers no tuvieron su mejor inspiración encestadora, peor fue la que mostraron los Nuggets, que dieron toda una exhibición de fallos, sin que contasen con un solo jugador que se salvase de la mediocridad ofensiva. Eso permitió que los Trail Blazers, sin Lillard, ni nada especial que ofrecer en el campo llegasen al descanso con ventaja de 15 puntos (35-50), en el tercer periodo la incrementasen a 17 y llegasen al cuarto con 14.

Luego llegó la reacción de los Nuggets, pero demasiado tarde e inconsistente para un parcial de 90-95 que no cambió la historia del partido y el dominio de los Trail Blazers que acabaron el periodo con racha de 19-9 y 14 rebotes defensivos. Hood a falta de 17 segundos sentenció la victoria de los Trail Blazers al anotar dos tiros de personal que dejaron ya sin capacidad de reacción a los Nuggets.

El pívot serbio Nikola Jokic aportó un doble-doble de 16 puntos, 14 rebotes, siete asistencias y una recuperación de balón, pero al igual que el resto de los jugadores de los Nuggets no tuvo consistencia en el ataque al fallar 10 de 17 tiros de campo. Jokic estuvo muy lejos de los 37 puntos que anotó en el primer partido de la eliminatoria que ganaron los Nuggets por 121-113.

«Hemos jugado un mal partido, no estuvimos centramos, no movimos bien el balón, hicimos malas decisiones en los tiros a canasta y al final facilitamos su victoria», declaró el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. «A estás alturas de la competición no puedes fallar canastas tan fáciles como las que hemos tenido esta noche».

Mientras que el ala-pívot español Juancho Hernangómez siguió sin ver acción en lo que va de las semifinales por decisión del entrenador Malone. La derrota dejó a los Nuggets con marca de 6-6 en los duelos que ambos equipos han mantenido durante los playoffs.